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【DRAM 大时代】引领美光跨过低潮的传奇CEO史帝夫·艾普顿

作者:决战开区… 来源:本站原创 点击数: 更新时间:2018-10-10 22:21:51

  在 DRAM 的市场中,没人可以忽略美光(Micron)的影响力,该公司自 1981 年起成立晶圆制造厂,目前是全球最大的内存生产商之一,而从一任职员开始,逐步打造美光内存帝国的史帝夫·艾普顿(Steve Appleton)。艾普顿几乎可说是白手起家出身,他出生于六零年代的洛杉矶,但他们居住的地区治安并不良好,但艾普顿与当地的帮派分子与混混保持良好友谊--即便他并不会参与他"朋友"们的非法活动--这是小艾普顿认为保护自己家中不受侵害的最好办法。从小时候他父亲就开始带着他运动,也同时让艾普顿开始对往后对体育与极限运动的热爱;就在他开始可以看书的时候,他的父亲给了他两本书,也影响他往后对学术的想法:达尔文《物种的起源》与威廉·夏伊勒的《第三帝国兴亡史》。在艾普顿 12 岁的时候,他决定如果不能成为一个网球选手,他就去找个工作;而这时艾普顿的朋友们已经开始陷入刀光剑影的生活中,但艾普顿并没有跟着陷入混乱的生活,反而在结束高中生涯后赢得了伯伊斯州立大学(Boise State College)的网球与学术奖学金,他的一些"好朋友"们这时候也已经因为犯罪而入狱。根据当时同为网球队员的葛雷格·瓦尔(Greg Wall)回忆:艾普顿进入大学的第一年,就击败了所有网球队成员。也是在这时,他遇见了影响他一生的经济学教授理查·佩恩(Richard Payne)。曾为网球选手的佩恩告诉他所任教的班级,要在他的班上成绩拿 A 有两种方法:一种就是好好念书、不然就是在网球上打败他。但在他听过艾普顿的网球实力后,就直接表明艾普顿不能以网球拿 A。但艾普顿并没有因此而开始讨厌这个教授,他不但靠着勤奋念书的方式拿了高分,同时也开始与佩恩保持良好关系,除了网球外,佩恩也与艾普顿讨论生活琐事以及各种事业上的机会。佩恩在后来回忆道:"艾普顿是一个勤奋的学生,他做一切事情都是全力以赴。他在网球场上的时候是尽了 110% 的努力,而后来在美光的时候也是如此。" 大学毕业后他开始进入网球生涯,但他很清楚自己没办法靠网球谋生,因此他选择先到加州州立理工攻读电脑科学硕士,但由于入学时间太晚,因此他必须要等待下一学期,而这时候他知道自己应该需要一份工作,因此他回去拜访佩恩,而佩恩刚好认识美光创始人乔·帕金森,而佩恩就介绍双方认识,而艾普顿就这样受雇于美光的夜班芯片产线,每小时起薪为 4.46 美元。努力的工作很容易就得到赏识,在 1989 年的时候,艾普顿很快地成为了美光的副营运长,而到了 1992 年,他成为总裁与营运长,到了 1994 年,他成为美光的董事长与CEO。当年他 34 岁,成为 500 大企业中第三年轻的 CEO。为了能够爬到管理阶层的位置,艾普顿一周七天工作 16 小时,从未请过一次病假,即使在 1988 年因为投身工作而与妻子离婚,艾普顿也并未停下努力工作的脚步。艾普顿之所以能在短期间内爬到这么高的位置,除了他对美光的努力付出以外,同时也与美光董事会长期霸道把持公司息息相关,从 1988 年开始,决战开区一条龙服务端该公司的管理阶层就颇有动荡,原本美光科技的董事艾伦·诺柏(Allen Noble)想推举技术长泰勒·罗瑞(Tyler Lowrey)当CEO,但在 1994 年公司创始人约瑟夫·帕金森(Joseph Parkinson)被另一大股东辛普勒(J.R. Simplot)逐出董事会后,泰勒便放弃了CEO一职。大股东辛普勒(J.R. Simplot)在当时持有美光 22% 的股份,同时也掌握了美光的生杀大权,许多持有股份的经理人为了避免得罪董事会,都会将自己的持股卖出,为了避免稀释辛普勒的持股,他也不让董事会增加股票发行量。事实上 90 年代中期开始─也就是艾普顿接任 CEO 的当时,DRAM 市场就已经开始出现动荡,而泡沫化的危机也在当时就开始出现:饱和的市场导致产能过剩,DRAM 的价格开始一路滑落;另一方面技术也不断推陈出新,也让 DRAM 厂商面临更多挑战,光是 90 年代初期到中期为止,全球 DRAM 公司便有一半消失。当他真正成为公司的掌权者后,他发现美光的策略过于保守:滥降成本、产品周期长,而且也从未考虑过那些更为新颖的领域,这使得美光在 DRAM 产业中显得很被动--毕竟 DRAM 是个产品周期较短的产业,而且专攻 DRAM 产业也让美光的风险应变能力显得不足。为了改变这点,他在 1995 年透过公司整合,将美光电脑改成美光电子,开始了 PC 的销售业务,这间公司在一年后就占了公司整体营业额的 30%。同时为了能够激励员工,艾普顿在阅读过 20 多本薪资结构相关的研究书籍后,他就决定调整传统的薪资方案,他减少了员工的基本薪资,同时将获利的 10% 当作奖金放入员工的薪资中。他上任CEO的第二年,美光的股价曾从 30 美元一路飙到 90 美元,但在 1996 年 DRAM 市场开始波动,芯片的价格也因为 PC 销量逐渐下滑而惨跌,美光股价也因此又回到 30 美元,但艾普顿改革美光的脚步并没有休止。光是在上任的两年内,艾普顿的许多动作就让董事会开始感到不安,虽然美光的获利模式获得明显的改善,但公司利益与股东利益也开始逐渐有了冲突,董事会发现这个运动员CEO并不好操控,从这时董事会就已经开始对艾普顿有了戒心。让艾普顿跟美光董事会真正引发冲突的导火线,就是艾普顿想要增资的扩张计划。为了改变美光已经略为落后的技术问题,他打算增资获得 40 亿美元以进行美光的扩张计划,其中 25 亿将在美国犹他州扩建一个电脑芯片设备厂,增资的举动也惹恼了不想被稀释股份的辛普勒,而美光著名的"9 日闹剧"也因此而展开……。 1996 年 1 月 17 日,原本被艾普顿抢接CEO一职的泰勒·罗瑞,在辛普勒的办公室向股东表示愿意接纳CEO一职,而 1 月 18 日一早,辛普勒就召开了一次临时董事会,席间艾普顿被要求暂时离开,等到艾普顿重新回到会议室时,股东们便告知他已被解除CEO一职,由泰勒接任。遭到董事会解职的艾普顿,也只能黯然回到洛杉矶的老家,他留起山羊胡,同时也准备到澳洲进行一场双翼飞机的飞行旅游,但命运似乎悄悄地在这时候发挥了它的影响力……。接任后的泰勒天天辗转难眠,他秘密前往洛杉矶与艾普顿会面,希望艾普顿可以重接CEO的位置,因为他发现自己接任美光CEO是他一生中犯过最大的错误,根据他的自述,光是在接任CEO的数天内,他的体重就掉了 8 磅。回到美光后,泰勒也随即向董事会游说让艾普顿重接CEO之位。艾普顿在泰勒的游说下,也答应重回美光当CEO,与此同时好像说好的一样,22 名美光经理人也在同时上书董事会,声称如果不把艾普顿接回,他们也将同时请辞,就连原本与艾普顿有嫌隙的辛普勒都因此支持艾普顿重接CEO之位。艾普顿就连刚准备留的胡子都还来不及刮掉,便匆匆返回公司就职,而之后艾普顿就成为美光史上地位最稳固的CEO,再也无人能撼动他的职位。事实上相较于传统科技公司的经理人来看,艾普顿的确是难得的人才,他不但白手起家,而且在 DRAM 开始动荡的时期,他不但率先调整公司的薪资结构,同时也让自己的薪水与公司的营收比对,在美光营收的高点,他的年薪约在 930 万美元左右,而 2001 到 2003 年产业的低迷期间,他完全没有领到任何薪水,直到 2004 年的年薪也只有 140 万美元。在那个 DRAM 价格大幅下跌的年代中,整个产业的衰落也是有迹可循,为了撑过那个年代,包括三星、海力士、美光、英飞凌、尔必达等公司企图联手操作 DRAM 价格,而遭到美国联邦司法部控以"反托拉斯法",艾普顿于 2004 年 11 月 11 日承认"美光的员工与竞争对手的确有共同操作 DRAM 价格的证据。"并让美光转成污点证人。整个反垄断案直到 2005 年 10 月落幕,英飞凌被罚 1.6 亿美金、海力士则被罚了 1.85 亿美金,三星则被罚了 3 亿美金;这件事情也让三星学乖,在往后的面板垄断事件中,魔域sf一条龙开服该公司立即认罪并转成污点证人,让台厂奇美、友达也因此受到反托拉斯法的巨额罚款。但这些事情并未完全打垮美光的信誉,美光在 2005 年荣获一万名企业主选进最受尊敬的企业排行榜,但由于每年平均下降的 13 % 获利,美光也同时被福布斯评为 F,虽然艾普顿拒绝对这件事情发布评论,但该公司当时的发言人特迪·苏利文(Trudy Sullivan)表示艾普顿的薪资与公司收入等比,这才是一间公司CEO最负责任的行为。走过了 21 世纪前十年的低潮,艾普顿从未对美光放弃希望,他在 2008 年接受 IDAHO Press Tribune 网站专访时表示:"我以美光为傲,我们已经度过了最艰困的时期,其中包含着一个令人难以置信的故事……。" 就 DRAM 产业进入整并潮的当下,艾普顿深知持续下去很难在这个领域与韩国厂商竞争,因此他很早期就与当时尔必达的社长坂本幸雄进行接触,好继续力抗已经雄霸 DRAM 业界的韩国厂商。在尔必达与台湾 DRAM 厂建立联盟的 2008 到 2009 年间,双方开始正式进行合作的磋商,但在台湾 DRAM 厂产量分配问题上未能达成共识,因此最后双方的谈判也因而中止。原本尔必达在 2009 年的时候获得 300 亿日元援助金还可存活,但当时尔必达的经营团队无法做出果决朝向移动设备市场、脱离 PC 业务的判断,也因此受到泰国洪灾与日元升值等因素,最终日本政策投资银行提出了增资以及寻求合并等两大要件。而收到此消息的坂本每周都飞往海外与其他厂商洽谈,其中当然也包括合作谈判曾经破裂的美光,就在 2012 年 2 月 3 日,坂本已经跟艾普顿谈好了经营合作的基本框架,但命运之神却在此来一个戏剧性的变化,艾普顿就在同一天死于小型飞机测试事故中。艾普顿死讯公布后,美光一度曾终止交易,盘后股价掉了 3.8%,事实上这不是艾普顿第一次事故,魔域sf一条龙开服喜爱各种极限运动的艾普顿在 2004 年也曾发生过飞机爆炸事故,但当时幸运被救出的他仅受轻伤,不过这次命运之神就没这么容易放过他了。艾普顿的死也让尔必达与美光的合作破局,而坂本也来不及与其他公司谈好经营合作框架,因此没通过日本政策投资银行设立的最后期限,最终只能申请破产保护,寻求其他企业的并购奥援,最终是海力士、美光、中国弘毅投资与太平洋集团联合角逐,而美光则以 25 亿美金成功并购了尔必达。在与尔必达合并后,美光终于在内存市场站稳第二名的位置,根据 2014 年二月至五月的财报显示,美光营收较 2013 年同期增长 72% 达 39.8 亿美元,整个 DRAM 产业也在一连串的整并后、新科技逐渐发展之后回温,但可惜的是,美光史上在位最久的CEO,却永远看不到这一天的到来。但尽力付出、享受人生的史帝夫·艾普顿在接受访问时曾说:"我从没有后悔过,我有一个很棒、很棒的人生,我已经体验过许多人一生都无法体验的事情。"即使他的人生再也没办法看到自己钟爱的美光逐渐复活,至少他已经努力付出过每一天,而他也并不后悔。图片来源:Bright of News , Business Week , Simplot ,远征军荣耀启航 《热血传

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